Nhật Kí

Home » Chưa được phân loại » Lịch sử PSBC: Phần 1 – Ý tưởng

Lịch sử PSBC: Phần 1 – Ý tưởng

Tháng Tám 5, 2020

 

Ý tưởng 

John Reid, người sáng lập PSBC, đã sinh sống tại Việt Nam bảy năm trước khi ấp ủ ý tưởng mở một xưởng bia tại Sài Gòn. Trong những chuyến đi về quê nhà tại Mỹ, John không thể không chú ý đến sự thành công của bia thủ công (craft beer). Số lượng các xưởng ủ bia đã tăng gần như gấp đôi trong khoảng thời gian từ 2010 đến 2014 – một con số ấn tượng không thể bỏ qua. Từ các loại IPA mang hương hoa bia đặc trưng đến bia đen (stout) đậm vị nồng nàn, cuộc cách mạng craft beer đang trên đà khởi sắc. Khi trở về Sài Gòn, John không thể tìm được loại bia nào có được hương vị hay chất lượng tương tự những gì anh đã trải nghiệm tại các xưởng ủ bia Mỹ. John quyết định rằng nếu muốn thưởng thức craft beer tại Việt Nam, tất cả những gì cần làm là mở một xưởng ủ bia của riêng mình.

 

Từ ý tưởng đến thực hiện

Sau khi phác thảo kế hoạch kinh doanh về một trong những xưởng ủ bia thủ công phong cách Mỹ đầu tiên tại Việt Nam, John cần tìm cho mình một ê kíp ăn ý để biến ý tưởng thành hiện thực. John là một người sành craft beer, nhưng anh không phải là người ủ bia chuyên nghiệp. Vì thế, John trở về Mỹ – cụ thể là Colorado – và bắt đầu tìm kiếm một đối tác ủ bia. Tại Boulder, Colorado, John gặp Alex Violette, Trưởng nhóm ủ bia (Head Brewer) của Upslope Brewing Company. John bị lôi cuốn bởi một loại bia Upsole đặc trưng – “Thai Style IPA” – bia IPA trắng với húng quế, sả và gừng. Loại bia này hợp với kế hoạch của John một cách hoàn hảo, và anh nhất định phải gặp được chủ nhân của công thức độc đáo ấy. Trong buổi gặp gỡ, cả hai cùng bàn bạc về xưởng ủ bia tại Sài Gòn. Để rồi rất nhanh sau đó, Alex quyết định vượt nửa vòng trái đất để cùng tham gia chuyến phiêu lưu táo bạo này. Và chặng hành trình bắt đầu,

 

Hành trình của chuyến phiêu lưu

Khi trở về Việt Nam, John và Alex bắt tay vào xây dựng nền móng của công ty, khởi đầu từ địa điểm, tên gọi và logo. Họ muốn một địa điểm đông đúc và nhộn nhịp có thể thu hút khách du lịch, người nước ngoài sinh sống và làm việc tại Việt Nam cũng như khách bản địa. Trải qua kha khá những trở ngại ban đầu, cuối cùng họ đã tìm được “đất lành” cho tap room đầu tiên ngay giữa trung tâm quận 1, tọa lạc tại 144 Pasteur. Con đường mang dấu ấn lịch sử tấp nập những quán cà phê, nhà hàng và khách sạn với vị trí đắc địa ngay cạnh khu chợ Bến Thành nổi tiếng. Quyết định mở tap room đầu tiên tại một khu vực được nhiều người biết đến cũng khiến việc đặt tên cho xưởng bia trở nên thật dễ dàng. Đối với Reid và Violette, khung cửa sổ của tap room đầu tiên có ý nghĩa vô cùng đặc biệt. Đó là nơi ghi dấu những tháng ngày họ cùng ngồi bên ô cửa, miệt mài giải quyết những khó khăn ban đầu của một công ty start-up. Chính vì thế, khi đến lúc quyết định về logo, hình ảnh ô cửa sổ đã được chọn để đại diện cho thương hiệu.

Trở thành một trong những tên tuổi tiên phong trong ngành ủ bia tại Việt Nam là việc không hề đơn giản. Đăng ký giấy phép kinh doanh, thiết kế, xây dựng, mua sắm thiết bị, tăng trưởng và phát triển – tất cả đều phức tạp hơn dự tính ban đầu. Chẳng hạn, Alex đã lắp đặt bảng điều khiển của hệ thống ủ bia đầu tiên ngay ở phía mặt tiền đường, dùng một chiếc máy hàn mượn được, bên cạnh là dòng xe vun vút lao qua. Giờ đây khi hồi tưởng lại, đó là quãng thời gian mà ai cũng nhắc nhớ bằng một niềm thương mến, dù rằng đã có những thời điểm cả nhóm tưởng chừng rơi vào bế tắc. Cuối cùng thì mọi việc cũng thật sự vào guồng, và những nhà sáng lập đã ủ thành công mẻ bia đầu tiên vào tháng 11/2014.

P.S.

Giờ ủ bia đã đến! Phần hai của loạt bài “Lịch sử về Pasteur Street Brewing Company” sẽ hé lộ nhiều chi tiết thú vị về những dòng bia đầu tiên của PSBC, về Tap Room đầu tiên tại số 144, điều gì khiến nhóm sáng lập nhanh chóng nhận ra rằng PSBC cần mở rộng sản xuất, và họ đã thực hiện điều đó như thế nào.